Informações sobre a poluição do ar

Informações sobre a poluição do ar

Apesar de décadas de progresso, a qualidade do ar, nos Estados Unidos, começou a diminuir nos últimos anos, de acordo com os dados fornecidos no verão de 2019 pela Agência de Proteção Ambiental. A agência registrou 15 por cento mais dias com ar insalubre no país em 2018 e 2017 do que a média de 2013 a 2016.

As razões para o recente declínio na qualidade do ar permanecem pouco claras, diz a agência, mas pode estar relacionado com um elevado número de incêndios florestais, um clima de aquecimento, e crescentes padrões de consumo humano impulsionado pelo crescimento da população e uma economia forte. As perspectivas a longo prazo também permanecem pouco claras, mesmo quando os políticos debatem as normas de poluição atmosférica.

A poluição do ar é uma mistura de partículas e gases que podem atingir concentrações nocivas tanto no exterior como no interior. Seus efeitos podem variar de riscos de doenças mais elevadas a temperaturas crescentes. Fuligem, fumaça, mofo, pólen, metano e dióxido de carbono são apenas alguns exemplos de poluentes comuns e os efeitos da chuva ácida.

Nos Estados Unidos, uma medida de poluição atmosférica ao ar livre é o Índice de qualidade do ar, ou AQI, que classifica as condições do ar em todo o país com base em concentrações de cinco principais poluentes: ozono ao nível do solo, poluição de partículas (ou partículas), monóxido de carbono, dióxido de enxofre e dióxido de nitrogênio. Alguns deles também contribuem para a poluição do ar interior, juntamente com radão, fumaça de cigarro, compostos orgânicos voláteis (Cov), formaldeído, amianto e outras substâncias.

A má qualidade do ar mata pessoas. Em todo o mundo, o ar exterior ruim causou cerca de 4,2 milhões de mortes prematuras em 2016, cerca de 90 por cento delas em países de baixa e média renda, de acordo com a Organização Mundial de saúde. O fumo interior é uma ameaça permanente para a saúde dos 3 mil milhões de pessoas que cozinham e aquecem as suas casas queimando biomassa, querosene e carvão. A poluição atmosférica tem sido associada a maiores taxas de câncer, doenças cardíacas, acidente vascular cerebral e doenças respiratórias, como asma. = = Ligações externas = = cerca de 134 milhões de pessoas—mais de 40% da população-estão em risco de doença e morte prematura por causa da poluição atmosférica, de acordo com estimativas da Associação Americana de pulmão.

Enquanto esses efeitos emergem da exposição a longo prazo, a poluição do ar também pode causar problemas a curto prazo, tais como espirros e tosse, irritação ocular, dores de cabeça e tonturas. Partículas menores que 10 micrómetros (classificados como PM10 e PM2, 5 ainda menores) apresentam riscos mais elevados para a saúde porque podem ser sopradas profundamente para os pulmões e podem atravessar para a corrente sanguínea.

Os poluentes atmosféricos provocam efeitos menos directos na saúde quando contribuem para as alterações climáticas. Ondas de calor, condições meteorológicas extremas, interrupções no fornecimento de alimentos e outros efeitos relacionados com o aumento dos gases com efeito de estufa podem ter impactos negativos na saúde humana. A quarta avaliação do clima Nacional dos EUA lançada em 2018 observou, por exemplo, que um clima em mudança “poderia expor mais pessoas na América do Norte a carrapatos que transportam a doença de Lyme e mosquitos que transmitem vírus como o Nilo Ocidental, chikungunya, dengue e Zika.”

Apesar de muitos seres vivos emitem dióxido de carbono quando respiram, o gás é considerado um poluente quando associado com carros, aviões, usinas de energia, e outras atividades humanas que envolvem a queima de combustíveis fósseis, como a gasolina e o gás natural. Isso porque o dióxido de carbono é o mais comum dos gases de efeito estufa, que retêm calor na atmosfera e contribuem para a mudança climática e os tipos mais nocivos de poluição. Os seres humanos bombearam dióxido de carbono suficiente para a atmosfera nos últimos 150 anos para aumentar os seus níveis mais elevados do que têm sido durante centenas de milhares de anos.

Outros gases de efeito estufa incluem o metano-que vem de fontes como aterros, a indústria de gás natural, e gás emitido por gado—e clorofluorocarbonetos (CFC), que foram utilizados em refrigerantes e propelentes de aerossol até que eles foram proibidos no final da década de 1980 devido ao seu efeito de deterioração na camada de ozônio da Terra.

Outro poluente associado à mudança climática é o dióxido de enxofre, um componente do smog. Dióxido de enxofre e produtos químicos intimamente relacionados são conhecidos principalmente como uma causa de chuva ácida. Mas eles também refletem a luz quando liberado na atmosfera, que mantém a luz solar fora e cria um efeito de resfriamento. Erupções vulcânicas podem jorrar grandes quantidades de dióxido de enxofre para a atmosfera, às vezes causando resfriamento que dura anos. Na verdade, os vulcões costumavam ser a principal fonte de dióxido de enxofre atmosférico; hoje, as pessoas são.

As partículas aerotransportadas, dependendo de sua composição química, também podem ter efeitos diretos separados das mudanças climáticas. Podem alterar ou esgotar nutrientes no solo e nas vias navegáveis, prejudicar florestas e culturas e danificar ícones culturais como monumentos e estátuas.

Os países de todo o mundo estão a lidar com várias formas de poluição atmosférica. A China, por exemplo, está a fazer progressos na limpeza de céus sufocados com fumo a partir de anos de rápida expansão industrial, em parte fechando ou cancelando centrais eléctricas a carvão. Nos Estados Unidos, a Califórnia tem sido líder no estabelecimento de normas de emissões destinadas a melhorar a qualidade do ar, especialmente em lugares como Los Angeles famosamente nebulosa. E uma variedade de esforços visam trazer opções de cozinha mais limpas para lugares onde fogões perigosos são predominantes.